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Caso práctico: Waupaca Elevator Company

Una visión de sólida confiabilidad

En los viejos libros de historietas, el superhéroe usaba su visión de rayos X para ver a través de las paredes y encontrar las pistas para resolver un misterio. Hoy en día, aunque no salven al mundo de villanos nefastos, las tecnologías de registro de datos y diagnóstico de PLC de Mitsubishi Electric están ayudando a los técnicos de los distribuidores de Waupaca Elevator Company a ver en profundidad los sistemas de ascensores residenciales para solucionar los complicados problemas de servicio.

Fundada en Waupaca, Wisconsin, en 1957, Waupaca Elevator fabrica elevadores residenciales y montaplatos para aplicaciones en toda Norteamérica. Proporcionan la mecánica del elevador, los controles eléctricos y hacen trabajo de acabado interior personalizados para la instalación. Gary Ziebell, vicepresidente de operaciones, afirma que, como siempre, el enfoque de Waupaca Elevator está en soluciones “que simplemente funcionen”, porque la confiabilidad es clave.

Los clientes que compran un elevador residencial Waupaca, ya sean personas mayores, discapacitadas o que sólo busquen un alto nivel de comodidad y conveniencia, exigen una confiabilidad sólida. Lo mismo sucede con los distribuidores independientes de Waupaca Elevator.

Para maximizar los beneficios de la venta de estos sistemas de elevación especializados, los distribuidores deben poder manejar eficientemente instalaciones complejas. Además, tienen que poder realizar el mantenimiento de los sistemas con rapidez, especialmente cuando se trata de trabajos en garantía. Dado que los distribuidores generalmente ofrecen más de una línea de elevadores, facilitar el trabajo de los distribuidores es un imperativo competitivo.

Ayudar a que las resistencias se mantengan frías

Una de las formas en que los ingenieros de Waupaca Elevator les hacen la vida fácil a los distribuidores es trabajando para mitigar los efectos de las fluctuaciones de tensión en las resistencias de frenado de los elevadores.

Ziebell explica: “Por lo general, lo que sucederá con los variadores de tambor de bobinado eléctrico es que purgarán el exceso de corriente hacia la resistencia cuando no estén en uso. Buscábamos una solución que nos permitiera desactivar la resistencia de frenado.”

Ahí es donde Mitsubishi Electric pudo intervenir para ayudar. Los variadores FR-D700 de la empresa permiten que las resistencias de frenado se desactiven automáticamente cuando se necesita, reduciendo el sobrecalentamiento y ayudando a prolongar la vida útil de la resistencia. Y la actualización de los variadores era sólo una parte de una solución más completa.

Los datos cuentan la historia de primera mano

Junto con los VFD, Mitsubishi Electric suministró a Waupaca Elevator sus controladores lógicos programables (PLC, por sus siglas en Inglés) compactos iQ-F más recientes. Con capacidades integradas de registro de datos y diagnóstico, estos controladores permiten a los técnicos de servicio de los distribuidores hacer seguimiento del historial de uso de cada elevador y monitorear los códigos de falla del servicio.

Al llegar al sitio, el técnico configura un enrutador inalámbrico suministrado por Waupaca Elevator y se conecta a una interfaz móvil alojada directamente en el iQ-F. Como los técnicos llevan su propio enrutador y no necesitan conectarse al Wi-Fi del cliente, no hay riesgos de seguridad.

“Se ha convertido en una excelente herramienta de servicio para ellos”, dice Ziebell, “porque se conectan y ven un cuadro rojo que les dice: ‘Oye, verifica este componente’. Tienen una herramienta de interfaz rápida para usar, además de los esquemas y los manuales de todos los sistemas de control incluidos en el sistema de datos, por lo que siempre están a mano.”

El sistema también se encarga de una de las principales quejas que Waupaca Elevator solía recibir de los distribuidores. “Realmente no les gusta cuando las nuevas instalaciones tardan más de lo esperado”, dice Ziebell. “Con las capacidades de diagnóstico integradas en el PLC iQ-F, los instaladores pueden averiguar rápidamente dónde puede estar el problema si tienen problemas con una instalación.”

La información del código de falla también se registra en una tarjeta de memoria SD en la unidad del dispositivo. Estos datos históricos pueden ser especialmente útiles localizar un problema intermitente. Y aunque el problema no cause dificultades inmediatas mientras los técnicos están en el sitio, pueden acceder a un registro de todos los interruptores, salidas, corrientes de motor y posiciones durante cualquier movimiento del elevador en los últimos diez años, una información invaluable para ayudar a los técnicos a diagnosticar problemas y decidir rápidamente un curso de acción efectivo.

Si el problema va más allá de la base de conocimientos de los técnicos, los datos pueden extraerse de la tarjeta SD y enviarse por correo electrónico a Waupaca Elevator para su análisis. Es una comodidad con el potencial de ahorrar horas de llamadas telefónicas.


Controladores de la serie iQ-F

Las capacidades de registro de datos y diagnóstico de los PLC iQ-F ayudan a los técnicos de los distribuidores de Waupaca Elevator a encargarse de más llamadas de garantía en menos tiempo.


Generando confianza y ganancias

Desde que Waupaca Elevator las implementó a principios de 2020, las capacidades de registro de datos de Mitsubishi Electric han ayudado a acortar significativamente la duración de cada llamada de servicio, permitiendo a los técnicos de los distribuidores de Waupaca Elevator atender a más unidades en el transcurso de un día.

El registro de datos también ha resultado útil para capacitar a nuevos técnicos. El sistema ayuda a los técnicos de elevadores sin experiencia a ponerse al día más rápidamente, para que puedan atender las llamadas de servicio por sí mismos con menos capacitación en el taller o de acompañamiento.

Otro beneficio es que los datos registrados pueden mostrar si ha habido algún uso inusual del elevador. Los técnicos de servicio pueden entonces dedicar un poco de tiempo a educar a los usuarios finales sobre las formas de prevenir fallas futuras.

Cuando el técnico proporciona consejos de uso que sirven para evitar futuros problemas, contribuye a fortalecer la confianza del cliente en los sistemas de Waupaca Elevator. Además, puede convertir una situación frustrante en una interacción positiva que genera confianza entre el distribuidor y el usuario final.

Para una empresa conocida por su confiabilidad absoluta, la combinación del PLC iQ-F y el VFD FR-D700 proporciona a Waupaca Elevator una sólida ventaja competitiva. Los distribuidores de elevadores residenciales se preocupan de la facilidad de instalación y de servicio, y los nuevos sistemas abordan efectivamente ambas cuestiones.

Ziebell agrega: “El otro aspecto positivo es que ahora, si un variador se daña en el campo, podemos enviarles un variador directamente de la estantería. No tenemos que programarlo. El técnico puede simplemente dejarlo y el variador ya está funcionando. El PLC se encarga de la programación automáticamente.”

A largo plazo, las capacidades basadas en datos de los PLC iQ-F ahorrarán dinero a los distribuidores y clientes al permitir el mantenimiento preventivo proactivo. Ziebell observa que “Simplemente cuesta menos cambiar un variador o un componente eléctrico antes de que falle. Además, sirve para mantener una confiabilidad consistente.”

Cita de Gary Ziebell

Una mirada al pasado y una al futuro

Además de todos sus beneficios de servicio, los PLC iQ-F y los VFD FR-D700 ofrecen una excepcional compatibilidad con versiones anteriores.

Esto es esencial para Waupaca Elevator, dice Ziebell, “Porque tenemos más de 30.000 elevadores en el campo, que abarcan décadas de actualizaciones tecnológicas. Con los sistemas de Mitsubishi Electric no tenemos que hacer seguimiento de las diferentes versiones de firmware. Su equipo nos ayuda a generar el código que necesitamos para el mantenimiento de equipos más antiguos. Nos hace la vida mucho más fácil a nosotros y a nuestros distribuidores.”

La experiencia en programación de Mitsubishi Electric y su enfoque en ofrecer un servicio líder en la industria han llevado a Waupaca Elevator a ampliar su asociación. De cara al futuro, Ziebell afirma que las tecnologías de datos integradas ayudarán a Waupaca Elevator a dar seguimiento a las expectativas de vida útil de los componentes, los patrones de uso de los clientes y más.

“Podremos ver cuánto duran determinados componentes antes de que deban reemplazarse, y averiguar cuántas llamadas reciben durante su vida útil”, explica Ziebell. “Esta es una visión para el futuro, pero por ahora estamos deseando obtener información valiosa de estos sistemas que podamos usar para ayudar a nuestros distribuidores, a nuestros clientes y, en última instancia, a la oferta de productos de Waupaca Elevator Company.”


EQUIPO Y TECNOLOGÍA
INGREDIENTES
Waupaca

Más información sobre las soluciones de Waupaca:
waupacaelevator.com

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