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Mitsubishi Electric Automation, Inc. - Estudio de casos

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Versatech y Mitsubishi Electric se asocian para ofrecer soluciones innovadoras de administración de la energía con proyectos recientes que permiten a los clientes ahorros inmediatos de hasta seis cifras

Estudio de casosvstch_picquote

Solución
  • PLC Serie Q
  • MC trabaja con software con analítica AX
  • EcoWebServer III
  • Sistema de TI con interfaz MES
  • Mediciones de potencia en lared
Beneficios de Versatech
  • Soluciones de administración de la energía listas para usar
  • Conocimiento especializado
  • Cartera completa de productos
Ventajas de los valores agregados de Mitsubishi Electric
  • Almacenamiento de datos sin uso de “servidores” basado en la web
    Capacidades de visualización
  • Equipo consolidado de múltiples proveedores sin PC
  • Poderoso software analítico altamente personalizable

 

ANTECEDENTES

Versatech, LLC de Effingham, Illinois, es una compañía de ingeniería multifacética que se expande permanentemente para satisfacer las necesidades de sus clientes relacionadas con automatización, robótica, retención de trabajo, maquinado, y que entre sus capacidades particulares ofrece asesoramiento para fabricación por contrato y más eficiente. Recientemente, haciendo uso de su conocimiento y base de clientes de múltiples industrias, Versatech ha satisfecho la demanda creciente de sus clientes ofreciendo soluciones de administración de la energía entre sus soluciones de gestión de datos, lo que ha resultado en un gran ahorro en los costos de grandes instalaciones industriales. Esta división innovadora de Versatech está concentrada en lograr una solución de administración de la energía lista para usar que lleve a cabo desde las evaluaciones de energía ASHRAE, hasta el análisis en profundidad y los informes para identificar las oportunidades específicas de conservación de la energía, y diseñar, integrar e instalar soluciones de hardware y software que permitan usar menos energía y que logren ahorros tanto inmediatos como en el largo plazo. Los servicios de administración de la energía de Versatech están respaldados por los productos y el conocimiento de Mitsubishi Electric, compañía para la que trabajan como Integrador de sistemas autorizados.

Asociación para los sistemas de administración de la energía de Versatech y Mitsubishi

Los costos de la energía, agua, aire, gas, electricidad y vapor, representan una gran parte de los gastos operativos de la mayoría de las instalaciones industriales. Para muchos, también representan una excelente oportunidad. De hecho, el Departamento de Energía de los Estados Unidos calcula que los esfuerzos de administración de la energía han hecho ahorrar a los grandes fabricantes norteamericanos alrededor de $2,4 mil millones solo en los últimos cinco años. Y, dicen, esos números vienen de instalaciones que representan solo una pequeña fracción del consumo de energía de todos los fabricantes del país. Lo que significa que es posible que se puedan ahorrar aún decenas de miles de millones de dólares más mediante las soluciones de administración de la energía inteligentes.

“Muchas veces, las compañías asumen que los altos costos de la energía son solo el precio por hacer negocios y que poco se puede hacer para reducirlos. Este simplemente no es el caso," explicó Greg Gillespie, gerente de programación de datos. "Medir los costos de la energía es el primer paso para reducirlos, y ahí es donde entran Versatech y Mitsubishi.”

Como líder de los productos de soluciones de administración de la energía de Versatech, Gillespie está trabajando para mostrarles a los fabricantes los resultados importantes que se pueden lograr. Vean el reciente ejemplo del fabricante de equipos para cuidado del césped, Agri-Fab. Intrigado por una presentación hecha por Gillespie, le pidió a su equipo que realizara una evaluación de la energía en su planta, y luego, en función de las sugerencias resultantes, inició un programa en el que Versatech instaló un sistema de administración de la energía personalizado en el sitio para monitorear los equipos, incluidos varios hornos y compresores de aire.

De la amplia cartera de productos de soluciones de administración de la energía de Mitsubishi Electric, Versatech especificó los componentes, los que incluían, un controlador lógico programable de la Serie Q de alta velocidad y alta precisión, y el EcoWebServer III, una solución de Mitsubishi Electric excepcionalmente escalable y fácil de usar que recopila datos de consumo de energía de toda la planta, y luego proporciona una imagen y datos de tendencias que pueden verse en forma de gráficos en tiempo real, 24/7 desde cualquier lugar usando un explorador web estándar, y que elimina la necesidad de usar un servidor, y los costos de administración y mantenimiento asociados.

Además, como Agri-Fab aún no contaba con dispositivos de medición basados en la red e ingresar las mediciones existentes en la red tenía un precio prohibitivo, Versatech instaló varios medidores basados en la red, incluyendo cuatro medidores de Mitsubishi Electric que gradualmente permitieron la captura y almacenamiento de la información de uso.

Poco después de que Versatech instalara el sistema, recibió una llamada sorprendente de Agri-Fab. El sistema de administración de la energía, dijeron, estaba funcionando mal y generaba datos de consumo muy poco probables. O así creyeron en un comienzo.

“Hicimos una investigación de inmediato y descubrimos que el sistema de administración de la energía funcionaba correctamente. Simplemente se había descubierto una fuga de energía importante que, de lo contrario, nunca se hubiera detectado,” explicó Gillespie.

La pérdida de energía provenía de los hornos de curado de pintura de Agri-Fab que grandes consumidores de energía. Aparentemente, después de un servicio de mantenimiento reciente, no se habían configurado de manera apropiada y, como resultado, se encendían por tiempos cortos fuera de las horas de trabajo cuando era probable que no hubiera nadie en las instalaciones, por lo que gastaban una cantidad enorme de energía innecesaria.

El arreglo fue muy fácil, y se logró de inmediato un ahorro en los costos de energía anuales de Agri-Fab de casi $70.000.

Pero ese fue solo el comienzo del ahorro de energía fácil y rápido que se generó simplemente identificando las “metas de corto alcance” ocultas. Por ejemplo, casi al mismo tiempo, se descubrió una anomalía en el uso de un compresor de aire. Se abordó el problema, y se logró otro ahorro potencial en los costos de energía anuales de $50.000.

Igualmente, hubiera sido muy poco probable descubrir el problema del compresor de aire sin un sistema como este instalado en el sitio," sostuvo Gillespie.

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Habiéndose logrado ya un retorno de la inversión estimado normal, Gillespie considera que Agri-Fab logrará ahorrar mucho más si continúa monitoreando el consumo de energía a lo largo del tiempo.

“Esta es una herramienta de mejora continua que permite que los clientes evalúen y monitoreen su consumo de energía para continuar reduciendo sus costos,” explicó. “Ofrecemos capacitación para que nuestros clientes sean autosuficientes y saquen el mejor provecho de la solución, y siempre estamos a su servicio para brindarles todo el soporte adicional que puedan necesitar.”

Gillespie nota que otra de las partes poderosas de la línea de productos de soluciones para la administración de la energía de Mitsubishi que utiliza Versatech incluye el software MC Works con paquete de análisis que le da a los usuarios tableros y capacidades de informes altamente personalizables, así como la interfaz de TI MES, una herramienta única que permite la consolidación de datos de casi cualquier marca de equipo basado en la red en una sola base de datos, sin necesidad de usar una PC.

“Este es un gran producto,” dijo Gillespie. “La integración es rápida y no presenta dificultades ya que prácticamente no tiene codificación. Y se evitan las dificultades de usar una PC, y se reduce la necesidad de actualizar el firmware y el riesgo de que la PC se rompa o se obstruya con el flujo de datos. Una vez que se instala MES, simplemente se sienta en el bastidor y hace su trabajo muy, muy bien. Es la solución más robusta en el mercado.”

Independientemente de la configuración de la solución personalizada, Gillespie nota que el paso más importante es comenzar las mediciones para identificar y solucionar las fuentes de pérdida de energía.

“La administración de la energía no es un concepto complejo: se recopilan los datos, se establece una línea de base y se actúa en función de la información para ahorrar energía y dinero de manera eficiente," explicó. "Los productos de Mitsubishi nos dan la capacidad de hacer esto exitosamente para nuestros clientes. Son productos excelentes a precios razonables.”

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