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Mitsubishi Electric Automation, Inc. - Estudio de casos

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Mitsubishi Electric ayuda a Rain Bird Corporation a expandirse en nuevos mercados

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Estudio de casos

Solución
  • Mecanismo de frecuencia variable FR-F720-00340-NA
Beneficios de los productos Rain Bird
  • Más controlables y con más funciones que otras soluciones
  • Precios competitivos
  • Fácil instalación de paquete en comparación con la “construcción fija” en el sitio
Ventajas de los valores agregados de Mitsubishi Electric
  • Soporte de programación personalizado
  • Excelente confiabilidad del producto
  • Amplia variedad de aplicación y flexibilidad de los productos

Antecedentes

Desde los irrigadores en nuestros jardines hasta los sofisticados sistemas de riego de granjas, campos de golf, instalaciones corporativas, parques municipales, desarrollos residenciales, centros comerciales, estadios deportivos y otros espacios de gran tamaño, Rain Bird Corporation es uno de los líderes mundiales en el desarrollo y fabricación de productos de riego de alta calidad. Fundada en 1933, el compromiso de la compañía es asegurar que el nombre y la reputación de Rain Bird se asocie solo a productos de la mejor calidad y valor para sus clientes en más de 130 países. Además, mientras logra que, literalmente, el mundo sea un poco más verde cada día, también lo hace en sentido figurado. La filosofía que la guía, The Intelligent Use of Water™, respalda más de 80 años de desarrollo innovador de la línea más amplia de soluciones de riego con mejor aprovechamiento del agua, y también trabaja para minimizar el consumo de agua al aire libre mientras preserva el beneficio del césped, plantas, árboles, jardines y otros espacios naturales de gran belleza.

DESAFÍO

Una de las líneas de productos Rain Bird incluye la fabricación de soluciones de bombas auxiliares que ayudan con las necesidades de riego de los sitios de los clientes aumentando la presión de agua de las cañerías o estanques de agua municipales con el fin de obtener una cobertura óptima de las cabezas de los regadores. Si bien han provisto bombas para aplicaciones en grandes espacios que requieren tasas de flujo altas, se dieron cuenta que no llegaban a los clientes que necesitaban tasas de flujo más bajas de alrededor de 100-140 galones por minuto. Por lo general, estas instalaciones más pequeñas, negocios individuales, edificios municipales o parques pequeños, preferían las soluciones de presurización "barebones" que ofrecían las compañías de riego locales. Estas soluciones, si bien son de bajo costo, proporcionan funciones mínimas y su garantía no es muy extensa. A menudo, se trata de "construcciones fijas" en el sitio, y cuentan con piezas de repuesto e instaladores individuales de diferentes calidades.

Rain Bird quería competir de manera más eficiente con estas aplicaciones, entendiendo que podían ofrecer una opción superior para los clientes con un paquete de soluciones para estaciones de bombeo con más funciones y de mejor calidad, y con el respaldo del nombre y la reputación de Rain Bird. Para eso, no obstante, debían desarrollar un producto controlable con precio más bajo para este mercado. Para tener éxito en este desafío, acudieron a su antiguo socio de soluciones de automatización, Mitsubishi Electric.

SOLUCIÓN

“Los productos con los que competíamos solo se prendían y apagaban como un simple interruptor de luz, no ofrecían ningún control sobre el proceso de riego,” explicó el gerente de ingeniería de Rain Bird, Brian Hoover. “Pensamos que si los clientes veían cuánto más podían obtener, estarían dispuestos a pagar un precio algo más alto por un mayor valor.”

Las características que Hoover y su equipo querían incorporar incluían: regulación de la presión para ahorrar energía, que permitiera que el sistema de riego se adaptara al requerimiento de energía real en lugar de que la bomba funcionara todo el tiempo a toda velocidad; un sensor que apagara el sistema y accionara una alarma si se rompía una tubería para evitar inundaciones; un sensor que también apagara el sistema y alertara al operador si la bomba no estaba en estado óptimo para evitar que se rompiera; y mucho más.

Para lograr todo esto necesitaban un mecanismo de velocidad variable por lo que acudieron a Mitsubishi Electric.

“Rain Bird ha trabajado con ellos muchos años y la confiabilidad de sus productos es excepcional,” dijo Hoover. “Los mecanismos de Mitsubishi Electric tienen un índice de fallas sumamente bajo y, en el caso de una falla, es probable que se deba a un problema del sitio del cliente, como baja potencia.

Sin embargo, en ese momento, Mitsubishi Electric no contaba con un producto con las funciones específicas para la aplicación que Rain Bird quería desarrollar y el mercado al que quería llegar. Por lo tanto, crearon uno.

“Mitsubishi Electric volvió a codificar de manera personalizada un variador de frecuencia (VFD) para lograr el conjunto de funciones que deseábamos,” explicó Hoover. “Esta capacidad de desarrollo interna y su flexibilidad para usarla en nuestro nombre es solo un ejemplo de los motivos por los que hemos mantenido una relación con ellos por tanto tiempo, por los que siempre han sido nuestra primera elección cuando buscamos una solución y por los que tenemos tanta confianza en sus capacidades.”

RESULTADOS

La culminación de esta asociación entre Rain Bird y Mitsubishi Electric es una estación de bombeo CLP que ofrece una gran variedad de funciones que pueden ayudar a los sitios más pequeños a reducir el consumo de agua y energía, y evitar el costo que significaría una tubería rota o un sistema arruinado, a un precio competitivo con el de los sistemas de bombeo que solo brindan una funcionalidad básica. Además, el producto Rain Bird es una “solución en paquete” que puede transportarse en camión e instalarse en el sitio con rapidez, sin tener que armarla por completo en el sitio, lo que permite ahorrar tiempo y recursos.

Hoover sostiene que, lentamente pero con pie firme, Rain Bird está penetrando en estos mercados más pequeños que los había "dejado afuera" por tanto tiempo. De hecho, recientemente ampliaron el área geográfica donde ofrecen esta nueva solución para ponerla al alcance de más clientes, ayudando a que la compañía pueda crecer aún más en este segmento del mercado.

El hecho de que Mitsubishi Electric básicamente creara un producto nuevo para ayudar a Rain Bird a crear su propio producto nuevo, explica Hoover, se ha convertido en otro motivo clave para que la prolongada asociación de Rain Bird con Mitsubishi Electric se solidifique aún más.

“Necesitamos tener una relación con un proveedor de piezas de repuesto de todos nuestros controles industriales que provengan de una sola fuente, y Mitsubishi Electric ha logrado ese objetivo desde el elemento más pequeño hasta las piezas más grandes,” explica. “Esto nos brinda la comodidad de poder confiar en una sola fuente de alta calidad para todos los elementos, ahora más que nunca.”

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